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Propiedades del castaño de indias en la piel

El castaño de indias, también llamado aesculus hippocastanum, es una planta. Su semilla, corteza, flores y hojas tienen propiedades medicinales. Las semillas de castaño de indias pueden procesarse para extraer y concentrar los productos químicos activos.

Ingredientes del castaño de Indias

El resultado se llama escina, un extracto que es un poderoso compuesto antienvejecimiento y tiene potentes efectos protectores de las células a través de sus propiedades antioxidantes (1).

Además, también es rico en varios flavonoides. La palabra flavonoide (o bioflavonoide) proviene del latín flavus que significa amarillo, su color natural. Es una clase de metabolitos secundarios de plantas y hongos. Los flavonoides son poderosos antioxidantes con beneficios antiinflamatorios y para el sistema inmunológico.

Históricamente, se han utilizado en la medicina china y ayurvédica, ya que se han asociado con la protección de la piel, el cerebro y la prevención de la diabetes. Además, los flavonoides también son conocidos por sus efectos positivos en la regulación de la presión arterial.

Medicina basada en la evidencia

Un estudio publicado en la prestigiosa revista “Lancet” informó sobre los efectos protectores del castaño de indias en los vasos sanguíneos. Específicamente, este estudio en pacientes con insuficiencia venosa crónica mostró que la castaña, tomada por vía oral, estimula la microcirculación y fortalece los vasos sanguíneos (2).

Eficacia del extracto de castaño de Indias

La eficacia del extracto de castaño de indias actúa reduciendo el edema (es decir, hinchazón debido al almacenamiento de agua en el tejido fuera de los vasos sanguíneos). Esto se ha informado en varios ensayos clínicos en pacientes con insuficiencia venosa crónica (3,4).

Un posible mecanismo sugerido por algunos autores es que el extracto de semilla de castaño de indias tiene una acción inhibidora sobre la permeabilidad de las proteínas capilares, lo que significa que proteínas importantes no se pierden de los vasos, evitando así el desarrollo de edemas (5). 

Oligoelementos

Además, las hojas de la planta del castaño de indias contienen zinc, entre otros oligoelementos. Este elemento químico es un compuesto nutricionalmente fundamental que modula la respuesta inmune y tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. También retarda los procesos oxidativos responsables del envejecimiento (6, 7). Esto lleva a la conclusión de que el castaño de indias puede tener efectos positivos en nuestro organismo.

Índice

Bibliografía

  1. Tsutsumi S, Ishizuka S. Anti-inflammatory effects of the extract of Aesculus hippocastanum L. (horse chestnut) seed. Shikwa Gakuho. 1967 Nov;67(11):1324-8.

  2. Diehm C, Trampisch HJ, Lange S, Schmidt C. Comparison of leg compression stocking and oral horse-chestnut seed extract therapy in patients with chronic venous insufficiency. Lancet. 1996 Feb 3;347(8997):292-4.

  3. Rudofsky G, Neiss A, Otto K, Seibel K. Ödemprotektive Wirkung und klinische Wirksamkeit von Venostasin retard im Doppelblindversuch. Phlebol Proktol 1986; 15: 47-54.
  4. Steiner M,Hillemanns HG..Untersuchung zur ödemprotektiven Wirkung eines Venetherapeutikums. MünchMedWochenschr 1986;31: 551-52.

  5. Kreysel HW, Nissen HP, Enghofer E. A possible role of lysosomal enzymes in the pathogenesis of varicosis and the reduction in their serum activity by Venostasin. Vasa 1983; 12: 377-82.

  6. Kim ND, Fergusson JE. Seasonal variations in the concentrations of cadmium, copper, lead and zinc in leaves of the horse chestnut (Aesculus hippocastanum L.). Environ Pollut. 1994;86(1):89-97.

  7. Jarosz M, Olbert M, Wyszogrodzka G, Młyniec K, Librowski T. Antioxidant and anti-inflammatory effects of zinc. Zinc-dependent NF-κB signaling. Inflammopharmacolog. 2017 Feb;25(1):11-24.