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Hidratación – la base de una piel sana

La hidratación de la piel, también conocida como humedad de la piel, es un término ampliamente utilizado. Pero, ¿qué hay detrás exactamente y por qué es un componente tan crucial del bienestar de la piel?

Contenido de humedad de la piel

Una función importante de la piel es la prevención de la pérdida excesiva de agua mediante una barrera epidérmica. El nivel de humedad de la piel influye no solo en los parámetros microscópicos, como la actividad proteica y la señalización intercelular, sino también en aspectos macroscópicos o visibles como la elasticidad y flexibilidad de la piel (1).

Efecto de la hidratación

Químicamente hablando, la hidratación denota la disposición de las moléculas de agua para crear una capa protectora de hidratación mediante la formación de enlaces de hidrógeno. Esto ofrece protección frente a factores como estresores ambientales y agentes nocivos, entre otros, que podrían dañar la piel.

La humedad puede salir de la piel al evaporarse de la superficie de la piel a través de la transpiración, pero este proceso es limitado. La piel posee multitud de mecanismos reguladores para mantener la capa superior, conocida como estrato córneo, adecuadamente abastecida de humedad.

El cuidado adecuado de la piel

Además, un buen cuidado de la piel puede reducir significativamente la cantidad de agua perdida y así aumentar el contenido de humedad de la piel. La barrera cutáneo-lipídica juega un papel vital en el proceso de hidratación. Los lípidos intercelulares (lípidos ubicados entre las células) almacenan la humedad mediante el uso de sus propiedades repelentes de agua para reducir la cantidad de agua que se pierde por evaporación.

¿Qué productos para el cuidado de la piel promueven la hidratación?

Aceite de almendras

Existen varios ingredientes activos capaces de mejorar la humedad de la piel fortaleciendo específicamente la barrera cutáneo-lipídica. Un ejemplo es el aceite de almendras, un producto utilizado en la medicina antigua china, ayurvédica y griega (2).

En un estudio aleatorizado, doble ciego, la aplicación de ácido láctico y aceite de almendras refinado, con y sin polidocanol (un agente antipruriginoso), condujo a una reducción significativa de la picazón y un aumento en el contenido de lípidos de la piel (3).

Extracto de aloe vera

Otra clase de ingredientes que han demostrado mejorar la humedad y la elasticidad de la piel son los extractos de aloe vera. Un estudio en particular mostró que una crema humectante que contiene extractos de aloe vera, así como aceite de germen de trigo y otros ingredientes a base de hierbas, proporcionó un efecto hidratante considerable cuando los participantes aplicaron la crema dos veces al día durante tres semanas (4).

¿Cómo se obtienen buenos efectos a largo plazo?

Existen varias preparaciones tópicas con varios ingredientes activos. Para una hidratación duradera, tenga en cuenta los siguientes puntos importantes:

  1. Aplicación regular del producto
  2. Cantidad adecuada de líquidos (2-3 litros por día)
  3. Proteger la piel de la sequedad (por ejemplo, evitando el aire acondicionado, el lavado excesivo y la exposición al sol)

Índice

Bibliografía

  1. Duplan H, Nocera T, Skin hydration and hydrating products. Ann Dermatol Venereol. 2018 May;145(5):376-384.
  2. Ahmad Z., The uses and properties of almond oil. Complement Ther Clin Pract. 2010 Feb;16(1):10-2.
  3. Simon D, Nobbe S, Nägeli M, Barysch M, Kunz M, Borelli S, Hasan-Ali O4, Wildi E, Gasser UE. Short- and long-term effects of two emollients on itching and skin restoration in xerotic eczema. Dermatol Ther. 2018 Nov;31(6):e12692.
  4. Saraf S, Sahu S, Kaur CD, Saraf S. Comparative measurement of hydration effects of herbal moisturizers. Pharmacognosy Res. 2010 May;2(3):146-51.